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Passage du Nord-Ouest

Participez à une croisière d’expédition vers l’un des endroits les plus extrêmes, magnifiques et intacts du monde

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Traversée du passage du Nord-Ouest avec Hurtigruten

Avec plus de 125 ans d’expérience de navigation dans les eaux polaires, notre héritage remonte à une époque teintée d’aventure, à laquelle on tentait encore de cartographier les océans. La présence d’un passage septentrional entre les océans Atlantique et Pacifique restait alors encore à prouver. Ce ne fut que lorsque Roald Amundsen emprunta cet itinéraire sauvage aux allures de labyrinthe de glace qu’il devint réalité.

Nous proposons aujourd’hui des croisières d’expédition à travers le fabuleux passage du Nord-Ouest et nous vous offrons la chance d’explorer une région intacte qui abrite une faune abondante. À bord de notre navire de croisière innovant et en compagnie de notre équipe d’expédition, nous tenterons cette traversée, armés de l’audace de nos ancêtres explorateurs. Nous visiterons des communautés isolées, chercherons la faune arctique et contemplerons les majestueux paysages qui encadrent cet itinéraire légendaire.

Guide de voyage dans le passage du Nord-Ouest
  • Davis Straight
  • Natation blanche de belugas
  • Phoques
  • Atterrissage de petit bateau dans le détroit de Lancaster
  • MS Roald Amundsen in Canada

Photo: Shutterstock, Camille Seaman, Andrea Klaussner et Karsten Bidstrup

Pourquoi traverser le passage du Nord-Ouest

Peu de voyages enflamment autant l’imagination que le passage du Nord-Ouest. Avec une étendue de près de 1 700 milles nautiques de l’île canadienne de Baffin à l’est, jusqu’à la mer de Beaufort en Alaska, à l’ouest, la traversée de cet itinéraire maritime sauvage et isolé est une aventure incomparable.

Il est uniquement possible d’emprunter le passage du Nord-Ouest pendant les quelques semaines qui composent un bref été, lorsque l’état des glaces est plus favorable. Grâce à une expertise nautique sans pareil en eaux polaires extrêmes, Hurtigruten est l’une des rares compagnies à proposer des tentatives de traversée.

Pourquoi traverser le passage du Nord-Ouest

Peu de voyages enflamment autant l’imagination que le passage du Nord-Ouest. Avec une étendue de près de 1 700 milles nautiques de l’île canadienne de Baffin à l’est, jusqu’à la mer de Beaufort en Alaska, à l’ouest, la traversée de cet itinéraire maritime sauvage et isolé est une aventure incomparable.

Il est uniquement possible d’emprunter le passage du Nord-Ouest pendant les quelques semaines qui composent un bref été, lorsque l’état des glaces est plus favorable. Grâce à une expertise nautique sans pareil en eaux polaires extrêmes, Hurtigruten est l’une des rares compagnies à proposer des tentatives de traversée.

Une expédition authentique en Arctique

Nous adorons l’Arctique, mais nous sommes conscients que la nature a parfois ses propres projets, auxquels nous devons nous adapter. Nous serons occasionnellement contraints de chercher des itinéraires alternatifs qui ne figurent pas au programme du jour, ou même de faire demi-tour. Si tel est le cas, nous nous lancerons tout simplement dans une aventure différente (ou alternative). C’est pourquoi il s’agit là d’une tentative, et c’est précisément ce côté imprévisible qui en fait une expédition, et non une simple croisière.

La faune arctique

Des ours polaires en train de chasser sur la glace, un renard arctique s’aventurant à travers la toundra, des bélugas qui remontent à la surface… et ce ne sont que quelques-uns des magnifiques animaux que vous pourriez observer lors de votre voyage. Nos experts de la faune sauvage vous aideront à les observer au mieux, tandis que vous aurez l’occasion d’enrichir vos connaissances à bord grâce au programme de conférences et dans notre Centre scientifique.

Des paysages spectaculaires

Au fil de la traversée, le passage vous dévoilera un labyrinthe de canaux en constante évolution, avec pour toile de fond de vastes panoramas immaculés. Des vues éblouissantes des montagnes aux sommets glacés qui dominent la toundra aux paysages d’eaux bleutées ponctuées d’icebergs aux nuances délicates, vous ne cesserez de vous émerveiller depuis la confortable plateforme d’observation du navire.

Héritage maritime

Les navigateurs ont longtemps pressenti l’existence d’un itinéraire maritime à travers l’archipel de l’Arctique canadien, et les tentatives de le cartographier commencèrent véritablement au XVIe siècle. Les marins pensaient alors que l’eau de mer ne pouvait pas geler et supposaient qu’une route existait près du pôle Nord. Cette conviction persista pendant plusieurs siècles et mena à de nombreuses expéditions en Arctique, dont la plupart connurent une fin tragique.

Tentatives historiques

L’expédition dirigée par l’audacieux capitaine britannique Sir John Franklin fut probablement la plus tragique des tentatives de traversée du passage du Nord-Ouest. Ses deux navires, le HMS Erebus et le HMS Terror, mirent les voiles en 1845 pour cartographier le passage, avec un équipage de 129 matelots. Bloquée par les glaces pendant plus d’un an, cette mission au destin funeste connut une fin tragique. Aucun membre de l’équipage n’en revint, certainement tous emportés par l’hypothermie, la faim et la maladie.

Héritage local

Il a fallu cinq siècles aux navigateurs pour parvenir à cartographier un itinéraire sûr à travers le passage du Nord-Ouest. Le Norvégien Roald Amundsen emprunta cet itinéraire en 1906, triomphant à bord du Gjøa, son bateau de pêche remodelé, avec un maigre équipage de six hommes. L’une des clés du succès de cette odyssée de trois ans fut l’apprentissage de techniques de survie auprès du peuple inuit local, de précieuses connaissances qui s’avérèrent plus tard d’une valeur inestimable, lors de sa quête du pôle Sud.

Croisières

Activités dans le passage du Nord-Ouest

Épique, le passage du Nord-Ouest est en tête de liste des voyages à faire dans sa vie. Faites partie des rares visiteurs audacieux de la région. En espérant que l’état des glaces et les conditions climatiques le permettent, ce redoutable itinéraire maritime ne peut généralement être emprunté que quelques semaines dans l’année.

Si les conditions le permettent, l’équipe d’expédition tentera de se frayer un chemin entre les glaces et vous emmènera à terre pour visiter des comptoirs de commerce historiques, des communautés locales, des sites archéologiques et des habitats naturels. Peut-être visiterez-vous des habitations inuites préhistoriques avec un archéologue ou apercevrez-vous des groupes de narvals en compagnie d’un spécialiste de la faune.

Activités et conférences dans le passage du Nord-Ouest

Activités dans le passage du Nord-Ouest

Épique, le passage du Nord-Ouest est en tête de liste des voyages à faire dans sa vie. Faites partie des rares visiteurs audacieux de la région. En espérant que l’état des glaces et les conditions climatiques le permettent, ce redoutable itinéraire maritime ne peut généralement être emprunté que quelques semaines dans l’année.

Si les conditions le permettent, l’équipe d’expédition tentera de se frayer un chemin entre les glaces et vous emmènera à terre pour visiter des comptoirs de commerce historiques, des communautés locales, des sites archéologiques et des habitats naturels. Peut-être visiterez-vous des habitations inuites préhistoriques avec un archéologue ou apercevrez-vous des groupes de narvals en compagnie d’un spécialiste de la faune.

Activités et conférences dans le passage du Nord-Ouest

Sortie en kayak

Le kayak, ou « bateau de l’homme, » est originaire de la région arctique. Suivez le sillage des Inuits qui utilisent ces embarcations depuis des siècles, alors que vous glissez en silence sur les eaux arctiques, en admirant les icebergs et glaciers au loin.

* Veuillez noter qu’il s’agit d’une activité optionnelle moyennant un supplément

Sorties en bateaux d’expédition

Bien que compactes, les dimensions de votre navire d’expédition limitent son accès à certaines zones. C’est ici que nos bateaux d’expédition entrent en jeu. Ces petits bateaux d’expédition agiles nous permettent de débarquer depuis le ponton du navire et de nous rendre au plus près de ces étendues sauvages et immaculées.

Observation de la faune

Environ 60 % des ours polaires de la planète vivent dans l’Arctique canadien, ce qui multiplie vos chances d’apercevoir ce redoutable prédateur. Ouvrez l’œil pour tenter d’apercevoir de majestueux cétacés tels que le petit rorqual, la baleine boréale et le béluga. À Pond Inlet, cherchez le narval, qui est peut-être à l’origine du mythe de la licorne.

Ce n’est pas tout, peut-être croiserez-vous un caribou ou un renard arctique. Les amateurs d’ornithologie verront peut-être les mouettes des brumes et les stariques du détroit de Béring ou les mouettes et les guillemots du passage du prince Christian. De même, nous serons toujours à l’affût de la furtive mouette blanche et d’autres espèces uniques de l’Arctique.

Randonnées

Suivez nos guides expérimentés lors de randonnées optionnelles vers de magnifiques sites naturels. Au Groenland, laissez-vous tenter par la longue randonnée dans la vallée du Paradis et autour du mont Lille Malene. Les grimpeurs chevronnés pourront se lancer sur le sentier de montagne de Palasip Qaqqaa à Sisimiut et voir leurs efforts récompensés au sommet par un sublime panorama. À Red Bay dans la province du Labrador, gravissez Tracey Hill pour profiter des vues panoramiques.

* Veuillez noter qu’il s’agit d’une activité optionnelle moyennant un supplément

Débarquements

Lorsque les conditions liées au vent, à la mer et aux glaces de mer seront favorables, les experts de notre équipe d’expédition vous emmèneront à terre en toute sécurité, pour vivre différents temps forts : la visite de l’île Beechey où vous pourrez rendre hommage aux explorateurs des mers qui perdirent la vie lors de la funeste expédition de Franklin en 1845 ; l’exploration d’Ulukhaktok, hameau caractérisé par une riche tradition artisanale ; ou bien une halte à Gjoa Haven, « le plus joli petit port du monde ».

Conférences à bord

Chaque nouvelle découverte passionnante apporte son lot de questions, auxquelles répondront nos conférences à bord. Les sujets abordés vont de la tectonique des plaques à la glaciologie, en passant par l’histoire locale, la culture, la faune et la photographie. L’objectif de l’équipe d’expédition érudite est de vous aider à profiter pleinement des régions visitées et de vous préparer aux prochains débarquements.

Centre scientifique

Le Centre scientifique du navire est un lieu d’information et d’éducation. Vous aurez accès à des équipements scientifiques tels que des microscopes géologiques avancés, ainsi qu’à une riche bibliothèque. Découvrez la faune et les écosystèmes de l’Arctique ou bien prenez part à la recherche scientifique en cours dans le cadre des programmes de science participative.

Morses sur un rocher Morses sur un rocher

La faune du Haut-Arctique

Le passage du Nord-Ouest est une oasis intacte située dans le Haut-Arctique. La faune migre vers des climats plus doux ou apprend à s’adapter à l’habitat, devant faire face à des hivers rigoureux et des périodes où la nourriture et le soleil se font rares.

Des troupeaux de bœufs musqués et de caribous vagabondent dans la toundra, tandis que les phoques et ours polaires occupent la mer et la banquise.

Les animaux du passage du Nord-Ouest
  • Ours polaire dans le passage du Nord-Ouest
  • Oiseau en Arctique
  • Observation des baleines dans le passage du Nord-Ouest
  • Le majestueux caribou
  • Phoques

Photo: Stefan Dall, Mark McDermott et Camille Seaman

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