Øksfjord : bienvenue dans le Finnmark

Cette petite communauté de pêcheurs habite des maisons colorées, accrochées au versant d’une majestueuse montagne.

En mettant cap au nord, Øksfjord est la première escale Hurtigruten dans le comté de Finnmark. La latitude des lieux étant supérieure à 70˚, nous nous trouvons ici dans l’authentique Grand Nord. En regardant vers le sud-est, on aperçoit le cinquième plus grand glacier de Norvège, l’Øksfjordjøkulen (1 204 m au-dessus du niveau de la mer). Il s’agit du seul glacier de Norvège continentale à « vêler » directement dans la mer, un phénomène observé uniquement dans l’Arctique. Le district compte 500 habitants et Øksfjord est le centre administratif de la commune de Loppa. Comme le montre la présence d’usines de transformation du poisson et d’un chantier naval, les habitants tirent leurs revenus de la mer.

Port Adresse
Njordveien 20-27, 9550 Øksfjord
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Téléphone
+47 78 45 32 40

Histoire

Des traces de culture komsa ont été découvertes ici. Il s’agit d’une culture mésolithique de chasseurs-cueilleurs ayant existé il y 12 000 ans. Ces individus vivaient dans une zone s’étendant d’Øksfjord aux territoires côtiers de la mer Blanche, en Russie, en passant par Alta et la région est du Finnmark. L’activité commerciale a commencé ici en 1814, et même si la pêche a toujours joué un rôle important dans la région, c’est l’arrivée de gigantesques bancs de harengs au 19e siècle qui est à l’origine de la croissance d’Øksfjord. La légende dit qu’en 1860 un riche chasseur anglais, M. White, demanda à prendre en location les droits de chasse sur la péninsule. Le notaire de Tromsø chargé de la transaction n’ayant que de très vagues connaissances en anglais, il lui vendit la péninsule pour 2 000 dollars, en faisant ainsi une propriété britannique en bonne et due forme. Elle le resta jusqu’en 1890.

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